曾经的50大最好的科技产品 – 第一篇

伯乐在线导读:本系列的50个高科产品是由PC World网站网友在2007年投票选出。虽然其中有些产品已经“作古”,但它们对人类社会进步的重大贡献早已载入史册。其中很多产品,国内用户很少听说过,更别说使用了。所以,伯乐在线职场博客将分10篇,每篇讲述5个产品,让我们一起重温这些产品的光辉岁月。

1. 网景“领航员”浏览器 1994

要说这款浏览器,必须先说它的两位创始人:马克·安德森和吉姆·克拉克。安德森在伊利诺伊大学的美国国家超级计算应用中心(NCSA)期间完成的Mosaic浏览器(领航员浏览器的前身),当时安德森大学尚未毕业。1993年,安德森从伊利诺伊大学毕业后来到加州。(克拉克在1981年已和他人共同创立SGI公司。)在加州和克拉克碰面,经过一番交谈后,克拉克相信Mosaic浏览器有很大的商业价值。


(领航员浏览器的前身 – Mosaic浏览器)

于是二人在加州山景城成立Mosaic通信公司。后来,因为和NCSA之间的法律问题,Mosaic通信公司更名为“网景通信公司”。后来,网景在Mosaic浏览器的基础开发出更加优秀的“领航员”浏览器。1994年10月13日,独霸一时的浏览器发布了!


“领航员”浏览器1.0版本

有了更加便利的浏览器,人们呆在互联网的时间也就长了,这也带动了其他网站的繁荣。其实自从1991年年底第一个网站诞生后,就有很多种浏览器,比如:Unix系统上的Line-mode, ViolaWWW, Erwise和MidasWWW;Mac系统上的Samba。1993年,和Mosaic同期的浏览器有Cello, Arena和Lynx。为什么领航员浏览器会在众多浏览器中脱颖而出呢?

  • 1. 领航员浏览器的众多特性;(比如,1994年网景引入动态网页创新技术。)
  • 2. 非商业用户免费使用。

普遍认为,1995年8月9日的网景公司首次公开发行股票(IPO)标志着“点COM”时代的到来。


1996年2月19日,《时代》杂志封面人物 – 马克·安德森
(安德森成为继甘地之后第二个光着脚出现在时代杂志封面的人物。)

不幸的是,网景公司没能更上时代的步伐。在90年代后期,领航员逐步失去了在Windows平台的市场。在其他平台上,又有其他开源浏览器的竞争。另外,1997年,乔布斯回归苹果后,和微软达成交易。微软向苹果注资1.5亿美元,要求苹果把IE设为Mac OS新版本的默认浏览器。微软还通过其他“方式”绞杀领航员浏览器。最终,IE成为浏览器市场霸/主。

虽然现在网景浏览器基本名存实亡(现已归于AOL名下),但其源码部分还活在其他浏览器上(包括Firefox、Flock、Epic、IE和IE衍生浏览器)。如果你想看一下它在1996年的“模样”,你可以查看《1996-1997年期间的互联网巨头》一文。

2. Apple II型计算机 1977年

如果说Apple I型计算机是业余爱好者的消遣,那乔布斯和沃兹的Apple II型计算机就是真正PC机。在80年和90年代早期这一段时间内,苹果公司通过批量折扣优惠和向美国教育机构推行等策略,使得Apple II型计算机成为了妇孺皆知的计算机之一。时至今日,美国的一些教育机构中还有可以正常运行的Apple II型计算机。


图:Apple II型计算机

Apple II有什么特别之处么?它的外表看起来更像是家具,而不是电子设备。这样你把它放在家里、办公室和教室,都不会突兀刺眼。它提供大量的高效工具,(比如,它是第一台能运行“VisiCalc”电子表格软件的PC)。它有8个内存扩展槽,最高内存能达48KB。它有彩色和高分辨率的图形模式,声音处理功能、两种内置的BASIC编程语言。


图:Apple II型计算机广告 – 1977年

这些不同之处,不仅让Apple II成为了爱好者和工程师的追求,而且使其成为后来微机的模板。随着苹果公司的推出Macintosh,Apple II逐步退出舞台。1993年10月15日,Apple II停产。据估计,Apple II系统共卖出5-6百万台。如果你想买Apple II并且走运的话,你可以在eBay上买到哦。

3. TiVo HDR110 1999年

TiVo是美国TiVo公司1999年推出的数字录影机。TiVo公司是由吉姆·巴顿和迈克·拉姆齐在1997年联合创立,公司原名为“Teleworld”,后改为TiVo。他们当初打算做家庭网络设备,但后来演变成可以把数字化视频录制到硬盘上的设备。1998年年末,他们在旧金山湾区开始做TiVo设备和相关服务。


图:TiVo Logo(TiVo 读作[Tee-Voh])

在参加1999年1月的电子消费品展示会后,迈克·拉姆齐在公司宣布,公司将于1999年3月31日推出首款TiVo数字录影机。TiVo数字录影机有内置的Linux操作系统,可以暂停/继续播放电视节目,跳过广告和录制整套电视节目。这些操作只需要在遥控器上点击几下就可以轻松完成。TiVo的这一创举帮助它在心智占有率上击败对手ReplayTV。2000年,TiVo公司进军英国市场(2003年1月在英国停售产品,但继续保留对已出售产品的服务。2010年TiVo将重返英国市场。)2008年7月,TiVo和澳大利亚混合电视服务公司合作,开拓澳大利亚市场。2009年,新西兰市场上也开始售卖TiVo数字录影机。


Philips/TiVo HDR110 – 正面照

TiVo公司授权很多OEM厂商生产TiVo数字录影机,包括飞利浦、索尼、先锋、东芝、三星和Humax。TiVo HDR110这款录影机也称“Philips HDR110”,是由飞利浦公司在1999年生产,是TiVo公司的第一款商业产品。它的一些参数如下:

  • 厂  商:飞利浦
  • 年  份:1999年
  • 硬  盘:13G ATA/IDE PATA(原装),可以容下双硬盘
  • 录制时长:一般质量12小时
  • 尺  寸:34 x 43 x 10 厘米
  • 重  量:5.448 千克 (不计遥控器和线缆)
  • 操作系统:TiVo OS 3.01
  • 高  清:不支持
  • 联  网:不支持

如果保存得当,这款产品现在还可以用,可能有些部件噪音会很大或者有些部件失灵了,毕竟已经10年了。由于受操作系统限制,硬盘容量上限为160G。


Philips/TiVo HDR110 – 花生壳外形的遥控器

虽然这款产品并不是第一款数字录影机,但它开启了数字录影机时代的大门。它把人们从电视机前释放出来,再也不用守着电视机等节目看,只要知道播出时间,就可以定时录制。(数字录影机也可以一边录制一般看。)l数字录影机的兴起,让人们可以把更多视频上传至网络,分享给大众,从而部分带动了视频网站的繁荣。

注:TiVo公司的第4代产品TiVo Premiere已可以通过移动设备(笔记本和手机)来定时录制电视节目。新一代的TiVo甚至具备了搜索功能,用户只需要在地址栏中输入“敢死队”,TiVo就会显示出自动录制的所有与敢死队有关的节目。所以,TiVo又有一个外号叫“电视界中的Google”。

4. Napster 1999年

知道Napster的朋友,应该也会知道肖恩·范宁。在进入大学之前,范宁利用暑期在他叔叔的互联网公司兼职工作。为了解决同学在网上难找MP3歌曲的问题,范宁决定写一个相应程序。虽然范宁才开始接触编程,但Napster的大部分代码是在这期间完成的。为此,他经常在公司睡沙发。

1998年,18岁的范宁被波士顿东北大学录取后,他利用圣诞节假期到叔叔公司,鞭策自己赶紧完成Napster。1999年6月,Napster上线,并且迅速传播开来,它是首个大面积传播的P2P软件。这个健壮的系统顶住了8千万的用户量和2千5百万的歌曲量。2000年,范宁也登上了时代杂志的封面。


图:2000年10月2日 《时代》杂志封面人物——肖恩·范宁

对大量音乐爱好者而言,借助Napster可以轻松地下载歌曲,无需支付任何版税。但这对唱片公司和歌手来说,Napster侵害了他们的权利。2000年,诸多唱片公司起诉Napster,称“Napster和其用户侵犯了原告的版权”。在法院判定Napster败诉后,Napster到“第九巡回上诉法庭”提出上诉,结果维持原判。


图:Napster V2.0 截图

法院责令Napster监控其网络并且阻止侵权资源的传播。Napster公司因在技术上无法做到这一点,所以在2001年6月关闭相应服务。2002年6月3日,Napster宣告破产。随后,Napster由成/人娱乐公司“私有媒体集团”(花花/公子的对手)接管。Napster的品牌和Logo拍卖给了Roxio公司。2008年9月,美国电子零售商“Best Buy”1.21亿美元买下Napster,Best Buy已把Napster打造为一家在线音乐商店。

Napster公司的倒下无法掩盖其贡献,它不仅开创了P2P技术雏形,也迫使唱片公司/影视公司和科技公司在数字媒体行业进行共享合作。比如:华纳兄弟和派拉蒙会在BitTorrent和Joost上发布相应作品。

5. Lotus 1-2-3 1983年

不管什么时候,只要说起DOS年代的杀手级应用程序,接下来就该说到Lotus 1-2-3电子表格程序。1983年1月26日,“莲花软件公司”(米奇·凯普/Mitch Kapor在1982年创建的,1995年归于IBM旗下)推出的Lotus 1-2-3。在DOS年代,这个“古老”的表格程序是PC机的最重要的程序。为什么?Lotus 1-2-3 有三大功能:

  • 強大的计算功能;
  • 图形整合功能;
  • 简易资料库功能。


图:Lotus 1-2-3 for DOS Release 2.3

在当时这三种功能原本是由三個不同的软件分别完成。这三大功能也是Lotus 1-2-3为什么这样命名的原因。其实,它还有文字处理和文件管理功能。不久后,它就成为了商业用户的“标准”选择。它是全球第一个销量超过100万套的软件。

Lotus 1-2-3并不是第一款电子表格程序,但它超越了第一款电子表格程序——VisiCalc(我在Apple II型计算机篇幅中有提到,另外VisiCalc也是“杀手级”软件),并且一直保持“标杆”地位。1983年Lotus 1-2-3推出后,销售量当年就超过VisiCalc。接下来的几年,“莲花”一直是DOS平台上电子表格程序中的“花魁”。时间到了80年代后期,随着Windows系统的崛起,随之而出的Excel逐渐侵占Lotus 1-2-3的市场。虽然莲花公司后来计划重写Lotus 1-2-3(Lotus 1-2-3原来是汇编语言所写,移植性较差。),但一直没有出成品。


图:Lotus 1-2-3 for DOS Release 2.4

虽然Lotus 1-2-3被超越了,但它在DOS年代的无法撼动的地位,一直让那个时代的用户无法忘怀。并且它的技术也深深地影响了Excel(Excel 2000和以前版本一直都兼容Lotus 1-2-3)。因为莲花公司在1993年11月才进入大陆市场,推出中文版软件的时间也比微软晚得多,所以在国内恐怕只有一些骨灰级的老鸟才知道它。


左起:盖茨、米奇·凯普和弗雷德·吉本斯 – 1984年合影

 

本篇小结

本文讲述的5个产品中,网景和Lotus 1-2-3都是被微软的产品所淘汰;Apple II型计算机、TiVo HDR 110是被自己公司的后继优秀产品所替代;Napster则是因法律问题而消亡。

由此可见,无论是什么产品,唯有不断跟上时代,才不会被淘汰。人也一样。另外,法律问题也是必须考虑的因素。

 

推荐阅读:《曾经的50大最好的科技产品 第二篇

 

参考来源:Wikipedia 和 PC World,转载请注明原文来源和链接,否则视为侵权!

收藏 评论

关于作者:黄利民

伯乐在线联合发起人,关注 IT 和互联网。 个人主页 · 我的文章 · 97 ·  

相关文章

可能感兴趣的话题



直接登录
跳到底部
返回顶部