从Facebook看移动开发的发展

从Facebook谈起

Facebook最近绝对是互联网界的新闻明星。它首先是进行了大手笔的收购:2014年2月,以160亿美元现金加股票,以及30亿美元受限制股票福利的方式收购移动IM应用WhatsApp,总收购成本190亿美元。紧接着发布了一款新产品:移动端新闻阅读应用Paper。随后,Facebook还将自己使用的大量工具开源,包括Paper的加载效果Shimmer,LLDB的增强工具Chisel,以及Key-Value Observing工具KVOController,如果说这些开源工具让程序员如获至宝的话,那么Facebook将Paper的交互设计工具Origami免费开放,则是广大设计师的福音,极大地方便了移动交互设计工作的开展。

2014年对于Facebook来说也是一个值得纪念的年份。因为从2004年2月4日Facebook产品上线到现在,Facebook刚好走过10个年头。10年前,Facebook创始人扎克伯格才19岁,是哈佛大学的一名学生。转眼间10年后,Facebook已经成长为全球最大的社交网络,月活跃用户达到12亿,市值约1200亿美元。

最近业界讨论的话题大多围绕Facebook收购WhatsApp这件事情上,而作为一个移动开发者,我更加看重Facebook发布Paper这件事情。因为Paper并不是一个简单的应用,它有着非常优秀的交互效果,并且在产品设计和技术上使用了许多前沿技术。下面就让我们看看,Paper的开发到底有何与众不同。

交互设计

Paper虽然只是一个新闻客户端,但从大家对Paper的评价上,我们发现优秀的交互再一次成为大家关注的焦点。回想那些成功的应用,大多有着令人心动的交互效果,例如:Twitter的下拉刷新,现在基本成为iPhone上内容刷新的标准;Path跳出来的红心让人心动,很多朋友甚至会没事点那个红心,欣赏那流畅的按钮散开的效果;Mailbox用流畅的手势操作,将邮件管理与任务管理完美结合起来。

国外成功的优秀应用也在影响着国内。交互设计不同于平面设计,不能简单地用Photoshop实现,而交互设计对于移动应用的成功又异常关键,所以需要花费不少时间来设计,但产品经理又很难兼顾做交互设计。因此,在国内一线互联网公司里,交互设计师这个职位慢慢成了移动应用的标配。但在大部分非一线互联网公司里,移动开发的设计仍然停留在由产品经理简单潦草完成的阶段。所以Paper的成功发布,再一次给移动开发者指出了交互设计的重要性。

回顾中国互联网产业的发展我们可以发现,产品经理这个职位也是最近五、六年才成为互联网公司的标配的,想必在不远的将来,随着交互设计越来越重要,移动交互设计师也会成为每一家互联网公司重要的必备职位。

一方面,由于工具的欠缺,大量交互设计师的工作效率非常低下,他们为了做出一个新颖的效果常常需要花费大量精力。这次Facebook免费开放出基于苹果Quartz Composer的增强工具集Origami,使得交互设计工作得到了更好的辅助。不过另一方面,该工具仍然需要设计师具备一定的基础编码能力,所以对于广大设计师来说,交互设计工具Origami带来的既是机会,同时也是挑战。

移动开发技术

随着iOS依赖管理工具CocoaPods和大量第三方开源库成熟起来,业界积累了大量的优秀开源项目。这次Facebook开发Paper使用了将近100个第三方开源库,极大地减化了自己的应用开发任务。相信随着移动开发的发展,移动开发的生态圈会越来越成熟,基础的开源组件也将越来越丰富,广大开发者都将从中受益。

另一方面,Facebook的工程师在Quora上反馈说Paper在Xcode下打开需要40多分钟,编译一次需要4~5个小时。这反映出大量的开源库使用也给iOS集成编译环境Xcode提出了新的挑战,相信苹果会花大力气解决Xcode的性能问题。

总结

Facebook发布的Paper让我看到了移动开发领域的快速发展,大量的新工具和开源技术给设计师和程序员带来了机会和挑战,相信在移动互联网快速发展的浪潮中,会涌现出越来越多优秀的移动应用。谁会是未来移动互联网的霸主?让我们拭目以待。

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