巧谈 GCD

谈到iOS多线程,一般都会谈到四种方式:pthread、NSThread、GCD和NSOperation。其中,苹果推荐也是我们最经常使用的无疑是GCD。对于身为开发者的我们来说,并发一直都很棘手,如果对GCD的理解不够透彻,那么iOS开发的历程绝对不会顺利。这里,我会从几个角度浅谈我对GCD的理解。

一、多线程背景

Although threads have been around for many years and continue to have their uses, they do not solve the general problem of executing multiple tasks in a scalable way. With threads, the burden of creating a scalable solution rests squarely on the shoulders of you, the developer. You have to decide how many threads to create and adjust that number dynamically as system conditions change. Another problem is that your application assumes most of the costs associated with creating and maintaining any threads it uses.

上述大致说出了直接操纵线程实现多线程的弊端:

  • 开发人员必须根据系统的变化动态调整线程的数量和状态,即对开发者的负担重。
  • 应用程序会在创建和维护线程上消耗很多成本,即效率低。

相对的,GCD是一套低层级的C API,通过 GCD,开发者只需要向队列中添加一段代码块(block或C函数指针),而不需要直接和线程打交道。GCD在后端管理着一个线程池,它不仅决定着你的代码块将在哪个线程被执行,还根据可用的系统资源对这些线程进行管理。GCD的工作方式,使其拥有很多优点(快、稳、准):

  • 快,更快的内存效率,因为线程栈不暂存于应用内存。
  • 稳,提供了自动的和全面的线程池管理机制,稳定而便捷。
  • 准,提供了直接并且简单的调用接口,使用方便,准确。

二、队列和任务

初学GCD的时候,肯定会纠结一些看似很关键但却毫无意义的问题。比如:GCD和线程到底什么关系;异步任务到底在哪个线程工作;队列到底是个什么东西;mian queue和main thread到底搞什么名堂等等。现在,这些我们直接略过(最后拾遗中会谈一下),苹果既然推荐使用GCD,那么为什么还要纠结于线程呢?需要关注的只有两个概念:队列、任务。

1. 队列

调度队列是一个对象,它会以first-in、first-out的方式管理您提交的任务。GCD有三种队列类型:

  • 串行队列,串行队列将任务以先进先出(FIFO)的顺序来执行,所以串行队列经常用来做访问某些特定资源的同步处理。你可以也根据需要创建多个队列,而这些队列相对其他队列都是并发执行的。换句话说,如果你创建了4个串行队列,每一个队列在同一时间都只执行一个任务,对这四个任务来说,他们是相互独立且并发执行的。如果需要创建串行队列,一般用dispatch_queue_create这个方法来实现,并指定队列类型DISPATCH_QUEUE_SERIAL。
  • 并行队列,并发队列虽然是能同时执行多个任务,但这些任务仍然是按照先到先执行(FIFO)的顺序来执行的。并发队列会基于系统负载来合适地选择并发执行这些任务。并发队列一般指的就是全局队列(Global queue),进程中存在四个全局队列:高、中(默认)、低、后台四个优先级队列,可以调用dispatch_get_global_queue函数传入优先级来访问队列。当然我们也可以用dispatch_queue_create,并指定队列类型DISPATCH_QUEUE_CONCURRENT,来自己创建一个并发队列。
  • 主队列,与主线程功能相同。实际上,提交至main queue的任务会在主线程中执行。main queue可以调用dispatch_get_main_queue()来获得。因为main queue是与主线程相关的,所以这是一个串行队列。和其它串行队列一样,这个队列中的任务一次只能执行一个。它能保证所有的任务都在主线程执行,而主线程是唯一可用于更新 UI 的线程。

额外说一句,上面也说过,队列间的执行是并行的,但是也存在一些限制。比如,并行执行的队列数量受到内核数的限制,无法真正做到大量队列并行执行;比如,对于并行队列中的全局队列而言,其存在优先级关系,执行的时候也会遵循其优先顺序,而不是并行。

2. 任务

linux内核中的任务的定义是描述进程的一种结构体,而GCD中的任务只是一个代码块,它可以指一个block或者函数指针。根据这个代码块添加进入队列的方式,将任务分为同步任务和异步任务:

  • 同步任务,使用dispatch_sync将任务加入队列。将同步任务加入串行队列,会顺序执行,一般不这样做并且在一个任务未结束时调起其它同步任务会死锁。将同步任务加入并行队列,会顺序执行,但是也没什么意义。
  • 异步任务,使用dispatch_async将任务加入队列。将异步任务加入串行队列,会顺序执行,并且不会出现死锁问题。将异步任务加入并行队列,会并行执行多个任务,这也是我们最常用的一种方式。

3. 简单应用

三、GCD常见用法和应用场景

非常喜欢一句话:Talk is cheap, show me the code.接下来对GCD的使用,我会通过代码展示。

1. dispatch_async

一般用法

应用场景
这种用法非常常见,比如开启一个异步的网络请求,待数据返回后返回主队列刷新UI;又比如请求图片,待图片返回刷新UI等等。

2. dispatch_after

一般用法

应用场景
这为我们提供了一个简单的延迟执行的方式,比如在view加载结束延迟执行一个动画等等。

3. dispatch_once

一般用法

应用场景
可以使用其创建一个单例,也可以做一些其他只执行一次的代码,比如做一个只能点一次的button(好像没啥用)。

4. dispatch_group

一般用法

应用场景
上述的一种方式,可以适用于自己维护的一些异步任务的同步问题;但是对于已经封装好的一些库,比如AFNetworking等,我们不获取其异步任务的队列,这里可以通过一种计数的方式控制任务间同步,下面为解决单界面多接口的一种方式。

5. dispatch_barrier_async

一般用法

应用场景
和dispatch_group类似,dispatch_barrier也是异步任务间的一种同步方式,可以在比如文件的读写操作时使用,保证读操作的准确性。另外,有一点需要注意,dispatch_barrier_sync和dispatch_barrier_async只在自己创建的并发队列上有效,在全局(Global)并发队列、串行队列上,效果跟dispatch_(a)sync效果一样。

6. dispatch_apply

一般用法

应用场景
那么,dispatch_apply有什么用呢,因为dispatch_apply并行的运行机制,效率一般快于for循环的类串行机制(在for一次循环中的处理任务很多时差距比较大)。比如这可以用来拉取网络数据后提前算出各个控件的大小,防止绘制时计算,提高表单滑动流畅性,如果用for循环,耗时较多,并且每个表单的数据没有依赖关系,所以用dispatch_apply比较好。

7. dispatch_suspend和dispatch_resume

一般用法

应用场景
这种用法我还没有尝试过,不过其中有个需要注意的点。这两个函数不会影响到队列中已经执行的任务,队列暂停后,已经添加到队列中但还没有执行的任务不会执行,直到队列被恢复。

8. dispatch_semaphore_signal

一般用法

应用场景
其实关于dispatch_semaphore_t,并没有看到太多应用和资料解释,我只能参照自己对linux信号量的理解写了两个用法,经测试确实相似。这里,就不对一些死锁问题进行讨论了。

9. dispatch_set_context、dispatch_get_context和dispatch_set_finalizer_f

一般用法

应用场景
dispatch_set_context可以为队列添加上下文数据,但是因为GCD是C语言接口形式的,所以其context参数类型是“void *”。需使用上述abc三种方式创建context,并且一般结合dispatch_set_finalizer_f使用,回收context内存。

四、内存和安全

稍微提一下吧,因为部分人纠结于dispatch的内存问题。
内存

  • MRC:用dispatch_retain和dispatch_release管理dispatch_object_t内存。
  • ARC:ARC在编译时刻自动管理dispatch_object_t内存,使用retain和release会报错。

安全
dispatch_queue是线程安全的,你可以随意往里面添加任务。

五、拾遗

这里主要提一下GCD的一些坑和线程的一些问题。

1. 死锁

dispatch_sync

dispatch_apply

dispatch_barrier
dispatch_barrier_sync在串行队列和全局并行队列里面和dispatch_sync同样的效果,所以需考虑同dispatch_sync一样的死锁问题。

2. dispatch_time_t

3. GCD和线程的关系

如果你是新手,GCD和线程暂时木有关系。
如果你是高手,我们做朋友吧。

六、参考文献

1、https://developer.apple.com/library/mac/documentation/General/Conceptual/ConcurrencyProgrammingGuide/OperationQueues/OperationQueues.html#//apple_ref/doc/uid/TP40008091-CH102-SW2
2、https://developer.apple.com/library/ios/documentation/Performance/Reference/GCD_libdispatch_Ref/
3、http://tutuge.me/2015/04/03/something-about-gcd/
4、http://www.jianshu.com/p/85b75c7a6286
5、http://www.jianshu.com/p/d56064507fb8

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